Ciencia Epistemología

La falacia narrativa

La falacia narrativa es la capacidad (o la debilidad) que tenemos los seres humanos por inventarnos historias que permitan conectar causalmente dos sucesos aunque esa conexión no exista. Es algo que está en nuestra biología, algo más fuerte que nosotros, algo que no podemos evitar. Es una característica evolutiva que nos permite encontrar patrones en los fenómenos naturales (cuando éstos patrones existen) pero también generar supersticiones (cuando tales patrones no existen). Sin embargo, hay un problema bastante serio: en algunos casos es muy difícil (cuando no imposible) distinguir una situación de la otra.

Veamos un ejemplo de falacia narrativa “elemental” en un animal bastante mas simple que un ser humano (espero que las palomas no se ofendan por esto). Este experimento, llevado a cabo en los años ´60, se conoce habitualmente como el caso de la paloma supersticiosa y creo que casi todos veremos en la pobre paloma a muchos de nosotros.

¿Creéis vosotros que un ser humano no caería en este tipo de comportamiento supersticioso? Un estudio crítico del caso implicaría, por ejemplo, sugerir al voluntario que dejara por un momento de repetir ese ritual absurdo y viéramos qué ocurre; es decir, si la comida aparece aunque no se realice el ritual. Debemos admitir que convencer al voluntario que deje de hacer algo que le está proporcionando alimento a cambio de tan poco no es tarea fácil. Pero supongamos por un momento que logramos convencerlo y deja de ejecutar el ritual. La comida seguirá apareciendo ya que, de hecho, no hay una conexión causal. ¿Qué pasa entonces? En el caso de la paloma, seguramente se quedará perpleja. Pero en el caso de los seres humanos, somos capaces de crear las más inverosímiles historias para explicar por qué la comida sigue apareciendo una y otra vez. Esta capacidad (o debilidad) narrativa es la que sostiene el discurso de las religiones y los mitos. ¿Pero qué pasa con la razón? El pensamiento racional no puede caer en este tipo de trampas… ¿o sí? Pensadlo un poco. La respuesta… en el post de la semana que viene.


 

7 comments on “La falacia narrativa

  1. Reblogueó esto en blog todo educacion.

  2. Si, es muy interesante la observación. Creo que en la raíz de las supersticiones se encuentra la colisión del pensamiento causal con el pensamiento instintivo. Uno, el primero, enraizado en el pensamiento racional que es innato a los hombres tanto como a ciertos animales de alto desarrollo cerebral.Fruto del pensamiento racional la humanidad a inventado las ciencias exactas o formales, como la lógica y las matemáticas, Creadas para explicar lo inesperado, lo ilógico y lo no racional. El instinto, aunque aprende de lo racional incorporado se basa en tomar decisiones sin aparente proceso racional aunque en el subconsciente y en el inconsciente colectivo se guarden normas de acción que no pasan por la conciencia. Soy médico cardiólogo y en más de una oportunidad no he tenido tiempo suficiente para racionalizar una emergencia de vida o muerte en escasos segundos. La sorpresa es producto de cotejar después la rápida decisión “impensada” con el hecho causal y las consecuencias acaecidas. me pasó en un restaurante dende vi desmayarse sobre el plato a un señor, no pensé en los distintos diagnósticos diferenciales del síncope, pero le realicé la maniobra de Heimlich y para mi sorpresa el hombre expulso un trozo de carne y recuperó la conciencia inmediatamente. Me gustaría que comentaras algo sobre el tema que también trata Nassim Taleb en su libro Los Cisnes Negros.
    Dr Juan Carlos Ansin
    drjcal@gmail.com
    facebook

    • Gracias, Juan Carlos, por tu comentario. Sin duda se trata de temas fascinantes: lo racional, lo irracional, la intuición… Seguiremos tratándolo en futuros posts. En cuanto al libro de Taleb… está entre los primeros en mi lista de pendientes. Ya lo comentaremos. Un abrazo, G/

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